Pourquoi Trump veut-il interdire TikTok ?

Pourquoi Trump veut-il interdire TikTok ?

La bataille du président américain contre la plateforme la plus aimée des adolescents arrive à un tournant. En fait, un décret de suspension serait prêt, tandis que l'hypothèse d'un accord avec Microsoft fait son chemin. Mais quelles sont les raisons de cette opposition ?
Alors que les critiques sur la gestion de la pandémie deviennent de plus en plus féroces, Donald Trump revient pour faire la guerre à TikTok et, par conséquent, à la Chine. En fait, dès la fin de l'année dernière, le président américain et son administration avaient exprimé leur inquiétude au sujet de la très populaire application microvidéo appartenant à la société chinoise ByteDance. Certains sénateurs républicains avaient en effet soulevé la question de la vie privée, insinuant que TikTok collectait sans discernement les données de ses jeunes utilisateurs pour les transmettre ensuite "au gouvernement communiste chinois". Cela semble être une théorie de conspiration, mais l'opposition à TikTok reflète bien le climat de méfiance qui entoure aujourd'hui les grandes entreprises technologiques, celles-là mêmes qui, il y a encore quelques années, étaient saluées comme porteuses de nouveaux modèles de communication entre les gens et qui, aujourd'hui, finissent par témoigner devant le Congrès.
En novembre dernier, au New York Times, le co-fondateur de l'application Alex Zhu a dû rappeler que TikTok "ne censure pas les vidéos que la Chine n'aime pas". Et non, elle ne partage pas les données des utilisateurs avec la Chine, ni avec sa société mère basée à Pékin. Toutes les données des utilisateurs de TikTok dans le monde sont stockées en Virginie, aux États-Unis, avec un serveur de sauvegarde à Singapour. Le succès mondial est venu après l'acquisition, en 2017, de l'application américaine musical.ly pour un milliard de dollars : aujourd'hui, l'application compte 800 millions d'utilisateurs actifs, a été téléchargée plus de deux milliards de fois et a été évaluée à environ 50 milliards de dollars.

Le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) a émis des doutes sur la sécurité des données personnelles gérées par la plateforme chinoise. Chevauchant cette nouvelle "guerre froide technologique", comme l'appellent les analystes, le secrétaire d'État Mike Pompeo a récemment craint une interdiction des applications chinoises, dont TikTok, tandis que M. Trump a déclaré que le décret de suspension serait prêt. Ces déclarations ont suscité de vives réactions (certaines assez drôles) de la part des utilisateurs sociaux, qui sont pour la plupart des adolescents. D'autre part, au cours de la dernière période, on a beaucoup parlé de la façon dont les jeunes militants se déplacent sur la plateforme, qui a été le lieu de mobilisations de masse en faveur de causes telles que Black Lives Matter.

Les États-Unis ne sont toutefois pas les seuls à surveiller de près TikTok : l'Union européenne, par l'intermédiaire du Conseil européen de protection des données (CEPD), a récemment mis en place un groupe de travail chargé d'enquêter sur la conformité des pratiques de la plateforme avec les règles de la Gdpr, tandis que l'Inde a déjà interdit l'application, en signe de force contre la Chine. Dan Wang, analyste technologique chez Gavekal Dragonomics, a expliqué au Washington Post que - en fait - le gouvernement américain n'a pas encore produit de "preuves solides" pour montrer comment ByteDance aurait porté atteinte à la sécurité nationale, "mais il est encore difficile pour l'application (et pour toute autre société technologique chinoise) de prouver qu'elle peut être indépendante de Pékin. À une autre époque, ou avec un autre pays, ces préoccupations auraient pu être gérées, mais les relations entre les États-Unis et la Chine sont à leur pire niveau depuis des décennies", a conclu l'expert.

Si le décret menacé par Trump devait entrer en vigueur, l'interdiction de TikTok pourrait se concrétiser de plusieurs manières. Après avoir inclus ByteDance parmi les entreprises figurant sur la "liste noire" du ministère américain du commerce, Apple et Google devraient retirer l'application de leurs magasins respectifs, ce qu'ils ont souvent fait en Chine avec des applications malvenues pour le gouvernement de Pékin, empêchant ainsi de nouveaux téléchargements, tandis que pour ceux déjà effectués, il est prévu de bloquer les nouvelles mises à jour ou la réception de notifications. Sinon, le gouvernement américain pourrait demander à Apple et à Google d'empêcher le lancement de l'application, en utilisant un outil appelé Kill Switch, ce que les deux géants technologiques voudraient éviter car cela reviendrait à agir directement sur les smartphones de leurs utilisateurs. Enfin, il y a l'option choisie par l'Inde : intervenir sur les fournisseurs locaux, en leur demandant de bloquer l'accès au serveur TikTok et donc d'obscurcir les vidéos téléchargées.

Pendant ce temps, comme le rapporte le New York Times, une négociation entre Microsoft et ByteDance pour l'acquisition de TikTok est en cours, une hypothèse à laquelle le président Trump est "fortement opposé". Cependant, on sait peu de choses sur cette négociation, si ce n'est qu'elle pourrait modifier l'équilibre actuel de la Silicon Valley. En fait, Microsoft a toujours été à la traîne dans la compétition sociale, et l'acquisition de TikTok, qui est aujourd'hui la plateforme la plus populaire auprès des très jeunes et qui pousse les autres joueurs à la copier, pourrait donner du fil à retordre à Facebook et Instagram de Mark Zuckerberg.

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Written by: Martina Sassi, Staff Writer

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